新SAT和ACT考试差别完整对比分析
茶凉言尽 2017-03-04     13:23 来源: 来自互联网
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摘要:最近很多同学问到我这个问题,申请美国的大学,究竟是考SAT比较好,还是考ACT更靠谱?我觉得这个问题,就像很多争议性的话题一样,可能一两句是说不清楚的,而且也并没有一个唯一的答案。基于此,我决定还是写一篇文章来分析一下。


最近很多同学问到我这个问题,申请美国的大学,究竟是考SAT比较好,还是考ACT更靠谱?我觉得这个问题,就像很多争议性的话题一样,可能一两句是说不清楚的,而且也并没有一个唯一的答案。基于此,我决定还是写一篇文章来分析一下。

新SAT和ACT考试差别完整对比分析

首先,我们先要明确一下这两个考试分别是什么。大家都知道,申请美国的本科,首先要考的是托福。托福是一个语言能力考试,目的是要确保一个母语不是英语的外国人能够在美国用英语好好的生活和学习。托福过关之后,才要考SAT和ACT。SAT的全称是Scholastic Assessment Test,而ACT的全称是American College Testing。这两个考试,区别于托福,都是学术能力考试目的是考察一个人能否具备相应的学术能力胜任大学的学习。对于美国人来说,不用考托福,因为他们母语本来就是英语;但是他们同样要考ACT和SAT,因为大学不确定他们的学习力和思考力是否达到胜任大学学习。

那么问题来了,同样作为学术能力考试的SAT和ACT,到底考哪一个比较好一点呢?

这里涉及一个决策的问题,而且是一个二选一的决策。而我们在做任何决策之前,都要想一想我们希望通过决策达到的目的是什么。那么在这里,我们不管是选择SAT,还是ACT,我相信大家所希望达到的主要目的,无非是申请到自己理想的美国大学。那么现在问题就细化为,SAT和ACT到底哪一个更有利于我们申请到理想的美国的大学呢?

决定一个参加一个考试是否有利于我们申请到理想大学,取决于两点:第一,这个考试考察的能力点是否正好吻合我们的优势;第二,也是更重要的一点,就是这个考试的分数是否被我们的理想大学所看重。这两点,缺一不可。一个考试如果我们考不好,说什么也没用;但如果我们的理想大学根本就不在意一项考试的分数,那么这项考试我们考的分数再高,也没意义。

接下来我们来分别分析一下这两个话题。

话题一:SATACT在能力点上的差异

首先说一下SAT和ACT摆在明处的差别。SAT包含数学、阅读和写作三部分,这三部分各800分一共是2400分。而ACT包含英语、数学、阅读、科学和作文五个部分。不要被名字所迷惑,其实两个考试大部分内容还是相似的。ACT的英语部分其实就是SAT写作部分里的语法客观题,而SAT的写作里面也包含一篇作文对应ACT的作文。所以,从考试构成上来看,ACT相比于SAT唯一多出来的就是科学部分。

以上是两个考试表面的差别,而两个考试对能力的考察有什么本质的区别呢?经过我大量比对SAT和ACT的真题以及它们的官方说明,发现SAT和ACT在以下几个方面存在重大差别。

1SAT中的提问方式往往语言复杂一些,而ACT考试中的问题往往语言简单易懂。

比如,同样是作文题目

SAT的提问:What is your view of the claim that something unsuccessful can still have some value?

ACT的提问:In your view, should high schools become more tolerant of cheating?

可以看出,SAT的问题更偏抽象,需要我们稍稍琢磨一下才能品出意思;而ACT的提问形象具体,如果我们读句能力过关一目了然。

(2)SAT考试更加侧重考察难度比较高的词汇,相信每一个复习过SAT的同学对于死磕单词的场景一定不会陌生;而ACT在词汇上,确实友好很多。有时在ACT的文章里,甚至会对一个难词进行解释。比如我曾经在一篇ACT文章中看到 sublimes (changes from solid to gas)

(3)ACT考试中有一个独有的部分是科学。这是SAT考试中所没有的。那么科学部分考的是什么?以下是ACT官方对于科学部分的说明。

The test presents several sets of scientific information, each followed by a number of multiple-choice test questions.

The questions require you to:

· recognize and understand the basic features of, and concepts related to, the provided information

· examine critically the relationship between the information provided and the conclusions drawn or hypotheses developed

· generalize from given information to gain new information, draw conclusions, or make predictions

我对这个信息进行简单的翻译和总结,说的就是,科学部分考的是给一段科学文章,针对这段文章出几道选择题,选择题考的是你是否理解文章细节、能否识别文章内部信息之间的关系、能否根据文章已有信息推出新的信息等等。细心的人可能会发现,其实SAT的批判阅读考的无非也就是这些东西!分析到这里,其实我们可以做出一个假设,就是ACT的科学部分和SAT的阅读部分没什么差别,只不过文章全部是科学类信息。

我找了几篇ACT科学类的题目做了一下,进一步印证了这个假设。并且,我发现了两件事:

第一:题目不会考你文章之外科学知识的积累,也就是说,你解答题目的所有信息一定包含在文章里。

第二:文章对于不适应读科学类文章的人来说很难理解!注意,我的用词是,难理解。

举一个例子,我做到一篇ACT的科学文章,讲的E星的表面出现大量裂缝和折皱,据此有些科学家认为E星上应该有水存在。他们的推理是,E星的重力会产生波动,波动会导致热量,热量会让水能够以液体形式存在,而液体的水会搅动E星表面的浮冰相互挤压产生压力,这个压力会催生折皱的诞生。产生折皱会有其他原因,但是科学家认为,由于地下水含盐,而如果盐分残存在E星表面会分离出离子,离子会导致木星辐射到E星的磁场出现异变,磁场只有大行星才会产生。在最近的一次星球探险中,探测仪在E星附近探测到了不寻常的磁场。

题目问的是,什么发现会削弱科学家的论证。正确答案是,E星离火星很近。

。。。。。。。是不是感觉答案很无厘头?其实你关键是要理解科学家的论证思路。科学家认为折皱是水存在的证据,必须要说服读者水导致了折皱。而水导致折皱的证据来源于盐分。有盐分的证据来源于盐的例子让磁场发生了异变。而也确实检测到了不寻常的磁场。

看似论证无懈可击是吧

但是这段论证的弱点是,它忽略了这个不寻常的磁场可能有其他的成因。而这个成因,就是正确答案中的火星。原文中说了,大型行星会产生磁场,而火星恰恰就是大型行星。

我们可以看到,这道题目确实不会考到文章以外的任何信息。但是。。。。文章中的科学概念和机制太多,推理过程太复杂了。如果你不是一个科学爱好者,还真是很难hold住。

好,那么对于ACT考试中的科学部分我们的讨论就此为止。

(4)最后一点,ACT在数学部分考察相比SAT会更难一些,这一点对于数学比较好的同学是一件好事。

最后总结一下刚才我们说的几点,就是:

如果你的英语阅读能力不是很好,但是酷爱科学,平时读了很多科学类文章,而且数学比较不错,可能你会更擅长ACT

如果你的英文实力相对不错,但是特别不适应读那种复杂的科学推理类文字,可能SAT才是你的主战场。

好,刚才讨论的是第一点,即SAT和ACT在能力点上差别。接下来,我们讨论第二个问题,这两个考试的分数是否被我们的理想学校所看重?

话题二:理想大学更看重SAT分数还是ACT分数

首先要申明一件事:美国所有四年制的大学在招生时都是同时接受SAT和ACT两个考试的成绩的,这个在学校的官方网站上有明确说明。

但是,官方声明接受两个考试的成绩,并不代表在实际录取过程中招生官对于两个考试成绩也同等看重。就好像很多公司招聘员工时官方声明说不限专业,但实际招聘时总是有那么几个专业的学生特别倒霉,哪家公司都不录用。

那么问题来了?美国大学的招生官到底在遵循什么规则呢?

大学招生官对于这个问题一定是讳莫如深,缄口不言。ACT和SAT考试在美国其实是商业竞争关系。而大学招生官作为公正的化身,如果他们公开表示自己的偏好,就会影响公众的判断,被指责扰乱正常的商业竞争甚至会引官司上身。

那么怎么知道招生官的偏好呢?其实,我们只要关注两个考试在地域上的受欢迎程度就可以了。因为,美国人上大学和很多中国人有点区别的地方的在于:他们喜欢去离家近一点的大学。

中国人很重视大学教育带给自己品牌的提升,因此格外重视大学的排名和声望;美国人不是不重视,但他们会更全面的看待这个问题,很多美国人对待上大学这件事可能并不像中国人这么紧张和如临大敌(反倒是很多美籍华人特别看重大学,从小学开始就把孩子的课外活动日程表安排的满满的)。因此,大部分美国人可能干脆会选择离家近的大学。我认识一个纽约的女孩同时被斯坦福和宾大录取,因为宾大离纽约近,就直接拒掉了斯坦福,这样的例子比比皆是。

通过这个特点,我们应该可以明白,美国大学对于美国人的影响力,很大程度上是受地域影响的。说的再直接一点,如果俄亥俄州的人都喜欢考ACT,那么俄亥俄州的大学八成也是比较重视ACT分数的。

美国最权威的考试研究机构普林斯顿的一项调查发现了,两个考试在美国不同地区的受欢迎程度差别,这个差别在下图可以表现。

新SAT和ACT考试差别完整对比分析

这张图中,黄色区域表示SAT更受欢迎,蓝色区域表示ACT更受欢迎。 从上面这张图可以看出来,SAT在美国的东岸和西岸还有德州和印第安纳州更受欢迎,而ACT在美国的中部和南部更受欢迎。

东西海岸分别对应哪些学校呢?东岸的代表有:哈佛大学、普林斯顿大学、耶鲁大学、哥伦比亚大学大学、宾夕法尼亚大学、康奈尔大学、纽约大学等等。而西岸的代表大学有,斯坦福大学、加州大学伯克利分校、加州大学洛杉矶分校等等。我们发现一个问题,传统的名校比如常青藤系列、斯坦福和加州系列所在的地区更偏好去考SAT。

如果我们进行一个更加详尽的数据统计,会发现在美国排名前50的学校里面,位于东西海岸(包括德州和印第安纳州)的大学一共有43所,而位于中部和南部的大学只有7所,这7所中一半来自伊利诺伊州(芝加哥大学、伊利诺伊香槟、西北大学)。换句话说,大多数的名校和强校所在地区更加偏好SAT,而排名较靠后的学校所在地区更偏好ACT

为什么会出现这个现象呢?有两个原因。

第一,从历史角度来看。美国的东西海岸一直以来是美国经济最发达、贸易最繁荣、科技发展最前沿的地区,这些因素导致最优质的教育资源在这些地区集聚,导致了这些地区率先出现了大量高质量的大学。而SAT因为能够比较公正和可观的反应一个学生的学习能力而在这些地区被广泛采纳。可以说,SAT在这些地区大学的影响力牢不可破。而ACT从历史上来说晚SAT一步,如果要去抢占已经被SAT牢牢控制的地区希望渺茫。所以ACT选择从美国的中西部这些排名较靠后的大学入手,来抗衡采纳SAT考试的名校集团。

第二,从考试内容本身来看。刚才我们已经分析过,SAT考试的语言更加晦涩难懂偏好使用难词,而ACT语言相比较而言浅显易懂。SAT这个在语言难度上侧重恰恰是名校偏好的这个考试的原因。大学考察的是一个学生的学术能力,而在学术世界中的一个重要能力就是用尽可能少的语言表达尽可能复杂的思想,这也导致在很多教科书和学术论文中出现大量的艰涩难懂的长难句。其实并不是语言本身难懂,而是一句话如果包含了太多的干货,他需要一个人具备极高的逻辑能力和记忆力才能够处理这句话的信息。所以,大学要求一个学生具备处理复杂语言的能力,而SAT恰好吻合了这一点。

那么,如果要简单总结一下第二个问题的要点,那就是:排名靠前的名校在录取时更加偏好SAT成绩,而排名靠后的学校可能更加偏好ACT

当然,对这个说法要有两点补充。第一,偏好的意思是在其他条件都差不多的情况下,学校更倾向于采纳哪个。比如两个学生的GPA都一样,课外活动旗鼓相当,一个考SAT成绩,一个考ACT成绩,而且这两个成绩换算过来也差不多,那么对于名校来说可能这个考SAT的就录取几率大一些。第二,排名靠后的学校偏好ACT,其实他们对于SAT也并不会排斥。他们偏好ACT原因是因为SAT成绩好的学生都去冲击名校了,如果有一个SAT成绩好其他方面也优秀的学生来申请他们当然欢迎。

结论:

在文章的最后,如果非要给这个问题,也就是考SAT好还是考ACT好下一个结论的话,我觉得我们还是分情况说吧。结合以上的的讨论,对于那些英语能力还不错、但是对于科学类推理不是很擅长、希望冲击名校的同学,可能SAT会更加适合;而对于那些喜爱科学类文章、数学基础扎实、但是英文能力不是很有自信、主攻目标是排名较靠后的学校的同学,可能ACT会比较适合。


评论(1)

  • 121

     2017/03/23
    挺好的文章[哈哈][哈哈][哈哈][哈哈][哈哈]
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